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Virginal de Vincentius de Taeggiis, 1629 

Virginal, bois / os / tempera, attribué à Vincentius de Taeggiis, Bologne, Italie, 1629

Virginal rectangulaire en bois avec une fausse construction intérieure / extérieure. Le boîtier extérieur est en pin vert peint et l’instrument et les moulures sont en cyprès, décorés de clous en os. La boussole est de 4 octaves E / CC à F3 avec une courte octave dans la base. Le couvercle intérieur est décoré de personnages dans un paysage, peints à la tempera par un disciple de Paul Bril (1554-1626), représentant des scènes de chasse et de pêche et des personnages jouant des instruments de musique (violon basse, cornette, vielle et harpe).

Inscrit sur le couvercle intérieur en capitales romaines de la Renaissance: “F. VINCENTIUS de TAEGGIIS BONON ORDINs SERVOR. BMV ANNO MDCXXIX”.

Instrument trouvé à Bruxelles par Alan Rubin et vendu en 1985 au Powerhouse Museum à Sidney en Australie.
Cette épinette a fait partie des instruments achetés par Marcel Salomon en juin 1924. Le 22 janvier 1926, l’instrument est vendu au Berceau Royal à Mr. Campion de Bruxelles, 6 rue de Méridien. Le numéro de 1894 correspond à une série d’instruments provenant la collection Léon Savoye.
Dans le catalogue de la collection Savoye, on lit :

Cet instrument est non seulement le plus ancien instrument de musique de la collection du musée de Sydney, mais aussi probablement le plus ancien instrument à clavier d’une collection publique en Australie. Il est représentatif du style large des instruments à clavier à cordes pincées communs dans plusieurs parties de l’Europe du XVe siècle au XVIIIe siècle environ, qui présentaient des peintures sur couvercle comme partie intégrante de leur expression artistique. Sa signification réside dans ces principaux attributs.

L’instrument a une boussole de 4 octaves avec une courte octave dans la basse. La peinture date peut-être d’une période ultérieure étant dans un style italien du XVIIIe siècle. Une récente série d’images ultraviolettes et infrarouges de la peinture a révélé la repeinture de certaines parties avec l’ajout possible d’une figure humaine au groupe sur le côté gauche et à l’avant du couple dansant.

On ne sait pas grand-chose de l’histoire antérieure de cet instrument. Il semble avoir été encore aux mains des Italiens dans les années 1830 à en juger par une inscription sur l’instrument. Donald H Boalch dans Makers of the Harpsichord and Clavichord 1440-1840 (Clarendon Press, Oxford, 1995) suggère que ce virginals est probablement le même que celui de de Taegis qui faisait partie de la Savoye Collection à Paris et a été vendu en 1924. De toute évidence, il semble probable que cet instrument soit le seul exemple existant de ce fabricant.

Vincentius de Taeggiis était membre de l’ordre religieux, les Servites de Marie dans le couvent de San Giorgio à Bologne. Il faisait partie de la maison du cardinal Ludovico Ludovisi, neveu du pape Grégoire XV. D’après les archives existantes dans les archives des Servites de Marie à Rome, il n’y a aucune indication du rôle qu’il a joué dans la maison ou s’il était comme menuisier, luthier ou musicien.